Tourisme à Carcassonne : 6 conseils et anecdotes

Tourisme à Carcassonne : 6 conseils et anecdotes

Situés dans le département de l’Aude, Carcassonne et sa cité médiévale représentent un vrai symbole de l’Occitanie. Cette ville bénéficie d’un climat méditerranéen ainsi que d’un patrimoine historique unique en France. Si vous prévoyez de visiter Carcassonne, découvrez dans cet article des conseils sur les activités à effectuer et apprenez-en davantage sur la ville.

Visitez la cité de Carcassonne

Faire du tourisme à Carcassonne, c’est en grande partie visiter la cité de la ville. Perchée sur la colline en dominant la ville, cette forteresse médiévale vieille de 2000 ans représente le plus important atout touristique de la ville. Ainsi, parmi les lieux à visiter en France, on retrouve cette cité qui accueille des millions de touristes chaque année, composée de plusieurs tours et de deux grandes enceintes. D’ailleurs, pour votre information, elle profite d’une renommée internationale en étant inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Seul, en couple ou en famille, vous pouvez joindre la cité en voiture ou à pied. Si vous prenez un véhicule, vous pourrez vous garer sur l’un des parkings à côté de la cité ou au parking souterrain du square Gambetta. Cette deuxième option est plus conseillée.

L’entrée dans l’ensemble du domaine est totalement gratuite. Néanmoins, la plupart des activités à y faire sont payantes. Notez également que la cité regorge de boutiques et de restaurants, tout ce dont les visiteurs ont besoin.

Une fois entré dans la cité, vous pourrez arpenter les ruelles en appréciant les vues, puis visiter les grands monuments du lieu. Il y a par exemple, le château Comtal, le lieu probablement le plus incontournable de la cité. Découvrez également d’autres monuments historiques et culturels tels que le musée de l’école, la Basilique Saint-Nazaire, La maison de la Chevalerie, etc. La cité de Carcassonne vous promet une expérience culturelle et riche en histoires.

cité médiévale Carcassonne

Faites un tour au château Comtal

Le château Comtal est situé dans l’enceinte même de la cité de Carcassonne. L’édifice a été érigé vers le XIIe siècle et, jusqu’alors, a connu de nombreuses modifications. Si vous êtes un grand fan d’histoire, la visite de ce château vous satisfera sans doute. Dans un premier temps, vous commencerez en effet par apprendre toute l’histoire du lieu ainsi que ses étapes de constructions. Vous visiterez évidemment chaque lieu historique et culturel du château : les cours, les salles, le donjon, le musée, etc., en découvrant les diverses sculptures antiques qui y sont abritées.

Quand on parle du château Comtal, on ne peut pas oublier le buste de Dame Carcas. Pour la petite histoire, la légende raconte que Dame Carcas est celle qui est parvenue à repousser l’armée de Charlemagne pendant de nombreuses années. Selon la légende, ses diverses stratégies auraient fait croire aux ennemies que la cité possédait encore pleins de vivres, alors qu’en réalité, non. Lorsque la partie adverse avait cédé, Dame Carcas fêtait alors sa victoire en faisant sonner les cloches, d’où le nom « Carcas Sonne ». Si vous avez envie d’en apprendre davantage sur cette légende, alors allez faire un tour sur les lieux.

Attention, comme le château est très connu et intéresse de nombreux touristes, la queue pour y entrer risque d’être longue. Nous vous conseillons d’acheter vos billets à l’avance afin d’éviter les longues et ennuyeuses files d’attente.

Longez le canal du Midi

Alimenté par les eaux de la montagne Noire, le canal du Midi est une œuvre du XVIIe siècle par Pierre-Paul Riquet. Il relie la Méditerranée à l’Atlantique et était autrefois utilisé afin de transporter les marchandises et les personnes. D’une longueur de 240 km, cette voie maritime traverse le cœur de la ville de Carcassonne et regroupe des centaines d’ouvrages d’art constitués de ponts, d’aqueducs, de ponts-canaux et d’écluses. Comme la cité médiévale mentionnée plus haut, le canal du Midi est, lui aussi, classé dans la liste du patrimoine de l’UNESCO.

Afin de mieux découvrir le canal, vous avez plusieurs choix, dont le bateau et le vélo. Vous pouvez opter pour une croisière partant du Port situé près de la gare SNCF de Carcassonne. Selon la compagnie que vous choisissez, les tarifs varient de 8 à 10 euros. Vous aurez alors entre 1 h 15 et 2 h de paix, de calme et de rafraîchissement le long du Canal. Certains services vous proposent des offres plus intéressantes d’une durée de 2 h 30 durant laquelle le repas sera compris. Si vous êtes avec votre conjoint, cette option est vivement recommandée : bateau, dîner servi au fil de l’eau, superbe vue, etc. quoi de mieux pour passer un moment romantique ?

Notez que découvrir le canal du Midi à vélo s’avère également très intéressant. Avancez au rythme des écluses et des pèlerins et appréciez les paysages qui changent au fil des eaux. Si vous êtes un sportif dans l’âme, cette expérience est à tenter absolument.

Participez à la chasse au trésor de Carcassonne

Voilà une activité familiale amusante à faire à Carcassonne. C’est une manière plus ludique et originale de découvrir la cité et de la faire découvrir à ses enfants. Certains parents affirment même avoir fait le tour de la cité en moins d’une heure trente grâce à cette chasse au trésor.

Cette activité tient son origine d’une légende concernant trois rois. L’histoire raconte que ces trois rois furent tour à tour les propriétaires du trésor. Après leur disparition, les Wisigoths auraient caché le trésor dans la cité et l’auraient protégé par une formule magique. À ce jour, certains prétendent qu’il y serait encore bien conservé, d’où la chasse au trésor.

Le jeu consiste à découvrir la fameuse formule magique. Afin d’y arriver, les participants devront d’abord résoudre des énigmes se trouvant dans les ruelles. Vous aurez besoin d’une box « Chasseurs de trésors » à acheter auprès des offices de tourisme de Carcassonne. Cet outil contient tous les éléments nécessaires afin de vous permettre de réussir l’aventure. Lorsque vous aurez découvert la formule magique, vous serez récompensé par Mamie Louche. À défaut de vrai trésor, vous et vos enfants rentrerez avec un petit cadeau.

La chasse au trésor est une activité qui convient aux plus petits jusqu’aux plus âgés. De plus, le tarif unique est de seulement 13 euros.

visiter la ville de Carcassonne

Visitez les alentours de la ville de Carcassonne

Lorsque vous aurez fait tout le tour de la ville de Carcassonne, vous pourrez ensuite découvrir les autres spots intéressants aux alentours.

Les sites des Cathares

Ces lieux touristiques sont un des plus enrichissants. Les sites des Cathares sont constitués de musées, de châteaux, de cités (dont la cité de Carcassonne) et d’abbayes. Parmi les incontournables, on peut vous conseiller : l’Abbaye de Saint-Papoul, le Château de Saissac, L’Abbaye de Lagrasse, la cité de Lagrasse, etc. Afin de découvrir tous les choix des visites possibles, achetez-vous un dépliant auprès de l’office du tourisme.

Le lac de Cavayère

Le lac de Cavayère est un lieu situé à seulement 15 minutes de Carcassonne. De nombreuses activités nautiques y sont à faire : wakeboard, paddle, ski nautique… Consacrez une journée ou une demi-journée de votre séjour au lac de Cavayère pour passer du bon temps avec votre famille ou avec votre partenaire.

Le gouffre de Cabrespine

Le gouffre géant de Cabrespine est également tout près, car il se situe à seulement 20 minutes de Carcassonne. Avec sa profondeur de 220 mètres, cette grotte fait partie des plus grandes du monde.

La ville de Toulouse

Environ 1 h 10 de route sépare Carcassonne de la ville de Toulouse. Étant une si grande ville, Toulouse regorge évidemment de nombreuses activités à pratiquer. Il vous faudra toute une journée pour tout expérimenter. Les spots incontournables sont : la place du Capitole, la Basilique Saint-Sernin, le couvent des Jacobins, les berges de la Garonne, et la cité de l’Espace.

Les vignobles

Saviez-vous que Carcassonne était entouré de plusieurs domaines viticoles ? Visiter les vignobles est également une activité intéressante vous promettant de rencontrer les vignerons et, bien évidemment, de conclure par une dégustation. Alors que certaines visites sont gratuites, d’autres vous coûteront autour de 10 euros, dégustation comprise.

Hôtels et restaurants : les bons plans à Carcassonne

Carcassonne accueille des hôtels et des restaurants pour tous les budgets et pour tous les goûts. Pour ce qui est des hôtels, nous pouvons vous en proposer par exemple quelques-uns autour de la cité :

  • l’hôtel Astoria, avec un tarif à partir de 58 euros la nuit et un petit déjeuner à 8 euros,
  • le 514 Appart Hôtel vous proposant un appartement tout équipé à partir de 80 euros la nuit et un petit déjeuner à 10 euros,
  • l’hôtel Soleil Vacances les Chevaliers et Spa, avec une nuit à partir de 110 euros et un petit déjeuner à 15 euros,
  • l’hôtel de la Cité & Spa MGallery, un 5 étoiles érigé dans les remparts de la forteresse avec une nuit coûtant à partir de 290 euros et le petit déjeuner à 28 euros.

De nombreux restaurants proposent des plats régionaux, dont le cassoulet typique de Carcassonne. Il y a, par exemple, le « Au lard et au cochon », ou encore la Brasserie Café Lucien, qui bénéficient d’une bonne réputation en termes de rapport qualité/prix. Si vous êtes fan de burgers, nous vous conseillons « Burger et Cassolette », un endroit assez moderne, dont la spécialité est évidemment le burger.

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